德国天文学家发现极微小的中子星HESS J1

原标题:HESSJ1731-347可能是一颗奇异星 德国天文学家发现极微小的中子星HESS J1731-347可能是一颗奇异星(Credit: Victor Doroshenko) 中子星和夸克星的区别(Credit: CXC/M. Weiss) 据台北市立天文科学教育馆网站(编译 许晋翊):德国天文及天文物理研究所的科学家发现了一颗极微小的中子星可能是一颗奇异星。 这颗名为HESS J1731-347的中子星目前仍被标记为中子星,但它的不寻常之处在于其质量竟然比太阳还小,就理论而言,中子星的质量永远不

德国天文学家发现极微小的中子星HESS J1

德国天文学家发现极微小的中子星HESS J1731-347可能是一颗奇异星(Credit: Victor Doroshenko)

德国天文学家发现极微小的中子星HESS J1

中子星和夸克星的区别(Credit: CXC/M. Weiss)

据台北市立天文科教育馆网站(编译 许晋翊):德国天文及天文物理研究所的科学家发现了一颗极微小的中子星可能是一颗奇异星。

这颗名为HESS J1731-347的中子星目前仍被标记为中子星,但它的不寻常之处在于其质量竟然比太阳还小,就理论而言,中子星的质量永远不可能低于太阳的1.1倍,因此天文界的人们开始怀疑它可能是一颗奇异星。

奇异星是夸克星的其中一个分支,是目前尚未被证实存在的天体,由大量的奇夸克所组成,先前的研究认为奇异星看起来应该很像中子星,但由于次原子粒子的特性,奇夸克的比例会比一般情况大得多,意即上夸克、下夸克、奇夸克的成份比例应大致相同。

在研究人员发表于《自然天文学》(Nature Astronomy)的论文中,使用了一种新方法来测量它的距离:利用盖亚卫星的测绘数据以及附近恒星的数据,重新计算该星与地球的距离,他们发现比先前的研究计算还近得多,因此必须重新计算它的大小及质量。科学家发现这个中子星半径为10.4公里,质量仅为太阳质量的0.77倍,这引发了关于中子星的资格问题,而且更有可能被归类为奇异星。

在天文界达成共识之前还要对它进行更多的研究,如果此理论被证实,HESS J1731-347将是第一颗被证实的奇异星,它的存在也将得到证实;另一方面,如果它不是一颗奇异星,那中子星的理论可能就要重新检视了。

相关:极轻中子星挑战现有恒星物理学

科技日报(张梦然):英国《自然·天文学》杂志发表的一篇论文描述了一个很小、极轻的中子星——半径约10千米,质量只有太阳的77%。这颗中子星轻于理论预期,或能扩大对宇宙中存在低温致密物质的状态的认知。

中子星的质量一般为太阳的1.4倍,半径只有几十千米,是宇宙中最致密的天体之一。迄今已知的中子星质量范围在太阳的1.17倍到2.35倍。

德国图宾根大学天文学与天体物理研究所的科学家们计算了名为HESS J1731-347的超新星残余中发现的一颗中子星的质量。这颗中子星的质量为太阳的0.77倍,低于研究人员的预期,挑战了人们对恒星物理学的现有认知。

研究团队指出,这个天体可能根本不是一个典型的中子星,而是一个被称为“奇异星”的更为独特但尚未发现过的天体。奇异星是一类由夸克物质组成的假想恒星。

由于过去对中子星已有深入研究,因此发现它们也相对容易:它们有时会释放大量X射线,通常位于超新星残余的中央。不过,近期在相同位置(HESS  J1731-347)发现的一颗明亮的恒星让研究人员能确定与这对恒星的距离,从而计算这颗中子星的质量以及其中物质的密度。

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